实验室泄露理论还是动物起源?讨论COVID-19大流行的原因

2021年8月19日下午1点

作者:朱莉·基弗


SARS-CoV-2

关于大流行起源的争论仍在继续。导致COVID-19的SARS CoV-2病毒是否起源于野生动物,然后感染了人类?还是从实验室泄露出来的?包括犹他大学科学家斯蒂芬·戈尔茨坦博士在内的21位科学专家发表了一篇论文评论在杂志中细胞列出支持动物起源的证据。戈尔茨坦讨论了我们所知道的和不知道的,以及为防止未来出现另一场大流行需要采取的步骤。

这篇论文提供的证据表明,这场大流行不太可能是由实验室事故导致的,该事故将病毒释放到人群中。为什么这个小组觉得写这篇评论很重要?

看看这场对话是如何随着时间的推移而发展的,在我们看来,在公众的眼中,似乎有一种势头在建立,即这种病毒来自实验室,而没有任何新的证据出现支持这一点。事实上,已经出现了更多的证据来支持这种病毒来自动物的观点。我们觉得公众讨论失去了平衡,至少在过去一年左右,这个话题还没有得到批判性的科学评论。是时候发布这样的东西了。

这项工作的主要收获是什么?

在中国武汉,疫情的早期病例似乎集中在武汉的这个地区,围绕着一个叫做华南海鲜市场的市场。当他们在武汉时,世卫组织调查小组被告知该市场没有出售活的哺乳动物。但在今年6月,中国和加拿大野生动物研究人员发表了一篇非常重要的论文,表明事实上,直到2019年11月,当我们认为这种病毒首次进入人类群体时,许多已知易感染SARS-CoV2(导致COVID-19的病毒)的动物实际上在这个市场和其他市场出售。这是我们放在一起的两个重要证据。

这篇论文展示了一幅引人注目的地区地图,上面显示了市场的位置。指示首批病例发生地点的点随着时间的推移从该地区向外辐射。你能多谈谈这幅地图的意义吗?

这张地图显示,2019年12月的早期病例接近市场。然后,随着案件的建立,它们继续围绕着这个市场。同样重要的是,我们研究了超额死亡人数。你可以假设,你没有发现早期病例是因为对华南市场相关病例的检测存在偏见,而该市的其他地区可能被遗漏了。但我们知道,无论这种病毒走到哪里,它也会造成过多的死亡。

我们研究了武汉首次出现超额死亡的地区。同样,这是华南市场周围的区域,而不是城市的任何其他部分。这表明疫情始于该地区的市场:华南市场,也可能是其他市场。

它没有告诉我们这种病毒第一次进入人类的情况,但它告诉了我们在那之后不久发生的一切。它告诉我们疫情从哪里开始,以及从哪里开始剧烈传播。

病毒传播并不是唯一被检查的东西。这篇论文也仔细研究了病毒本身。

与实验室泄露理论一致的一种理论是,这种病毒在某种程度上是人类基因工程的产物。我们仔细研究了一下,但没有发现任何证据。实际上,我们研究了病毒的一些基因组特征,发现它们完全符合自然进化,这种病毒是野生动物自然进化的产物。这一点我们确实毫不怀疑。

Stephen Goldstein,人类遗传学博士
Stephen Goldstein,人类遗传学博士

你排除病毒来自实验室的可能性了吗?

我们不能排除实验室事故的可能性。不能完全否定,但目前还没有证据。我们掌握的有力证据表明,这场大流行源于武汉出售野生动物的市场,这些市场可能是非法的。这可能只发生在备受关注的华南市场。它可能同时发生在华南市场和其他市场。数据与这两种市场情景都相符,只是我们现在还不知道是哪一种。

要证明一个理论或另一个理论必须发生什么?

关于动物溢出理论,黄金标准是找到市场上出售的感染了这种病毒的动物。但这种情况发生的机会几乎消失了。任何这些调查都需要中国政府的合作,这看起来将是一项艰巨的任务。

我希望看到的是对从事野生动物贸易的人进行调查,从将动物从农场运送到市场的人到在市场上出售这些动物的人。然后,看看这些人是否比普通人群更严重地接触到这种病毒。这确实表明他们在工作过程中接触到了病毒,这意味着他们会接触到受感染的动物。这个研究在理论上很简单,但是如果你不能接触到中国人,你就无法做到。

从实验室泄漏的角度来看,我们希望看到的关键证据是,有证据表明这种病毒在大流行之前就存在于实验室中。目前,没有证据表明这种病毒在2019年12月首次在武汉的患者样本中被发现之前为人类所知。

自从这本书以预印本的形式出版以来,情况已经发生了变化。在此期间还发生了什么?

世卫组织对下一阶段的调查提出了一些建议。前四项涉及继续调查这一病毒如何通过动物宿主的外溢进入人类。他们还建议仔细看看实验室。我们都认为这可以作为我们要做的事情之一。可以这么说,人们担心的是,对实验室的关注会以牺牲对动物的跟踪为代价。

围绕这个话题有很多非常激烈的讨论。为什么你认为这是如此两极化?

我很难推测。这种病毒来自动物的可能性似乎还不足以引发这种非同寻常的全球事件,但这就是目前的证据。我们希望我们能够推动对证据的批判性审查,而不是猜测、怀疑和含沙射影。

我们大家都同意的一点是,我们想知道这场大流行是如何产生的。一旦我们知道了,我们能用这些信息做什么?

如果我们能够确定病毒来自动物,那么我们要做的关键事情就是切断这些病毒从动物传播到人身上的途径。在2002年和2003年第一次SARS流行后,市场最初没有关闭。第二年冬天,SARS在市场上再次出现,然后市场被关闭。这些市场的活体动物销售被关闭了很长一段时间,但它们又重新开放了,因为中国国内外都没有在这一特定领域做出永久性改变的政治意愿。

但现在随着这次大流行的严重程度,我认为如果我们能够找到强有力的证据,证明这种病毒来自市场,我们就可以努力凝聚政治意愿,永久性地改变这种情况。重要的是,不要让容易感染这些病毒的活的野生动物经常与人类密切接触。

如果它确实来自实验室,当然你会想看看它是如何发生的,并制定新的程序,[比如]更严格的生物安全法规或防止这种情况再次发生。但我们还是可以这么做。这是我们可以进行的对话,而不需要这种病毒从实验室出来。但是,如果所有的焦点都放在实验室而不是动物身上,我们就找不到做出永久性改变的政治意愿。

无论如何,病毒从动物到人类的交叉传播是经常发生的。这是我们需要考虑的问题吗?

首先需要做的事情之一是我们需要建立更好的监测系统,在病毒爆发到人类之前了解哪些病毒是从动物身上传播到人类身上的。动物与人之间的一个主要接触点是野生动物全球野生动物贸易和农业。我们可以做的一件事是建立监督,例如,农业工人。如果这些从事这些职业的人生病了,而我们不知道为什么,我们可以找出原因,然后找出这些病毒是如何进入这些人体内的。我们可以修改实践,关闭某些实践,并做我们需要做的事情来防止它成为一个更大的问题。

研究新闻3冠状病毒