研究青春期前的大脑以深入了解心理健康障碍

2021年6月10日上午11:45

作者:詹妮弗Michalowski


十岁男孩
研究青少年前的大脑为了解导致日后精神健康障碍的风险因素提供了基础。图片来源:Clint McKoy

犹万博APP官网平台他大学健康科学家和青少年大脑认知发展(ABCD)联盟的合作者开发了丰富的资源,用于研究青少年时期大脑的变化和成熟:一系列功能性核磁共振扫描显示了6000多名9岁和10岁儿童的大脑活动模式。这些发现是研究的重要基础ABCD研究该研究正在研究童年经历如何影响大脑发育和以后的行为。

ABCD研究是美国最大的关于大脑发育和儿童健康的长期研究。近1.2万名儿童及其家人在全国21个地点参加了这项研究,研究人员从9岁或10岁开始,在10年的时间里跟踪他们的身体和行为发展。这项研究跨越了以快速生长和神经回路微调为特征的大脑高度发育时期。

这项新的功能性MRI数据于2021年6月7日发表在该杂志上自然神经科学揭示了当儿童从事三种认知任务时,大脑的哪些部分是活跃的:奖励处理,工作记忆和抑制控制。这些功能是大脑执行功能系统的一部分,这是一套至关重要的大脑网络,支持技能的发展年代在九岁到十九岁之间。为了追踪随着儿童年龄的增长,参与这些任务的大脑回路是如何变化的,研究人员将在研究过程中每两年收集一次新的核磁共振扫描。

以前从来没有这样的资源可供我们使用。

Deborah Yurgelun-Todd博士

“我们现在有一个非常大的数据库,从中我们可以量化和描述大脑功能。以前从来没有这样的资源可供我们使用,”精神病学教授说亨茨曼心理健康研究所调查员黛博拉Yurgelun-Todd他是ABCD研究的主要研究员。

MRI脑图像

Yurgelun-Todd说,研究中包括的三种认知功能特别有趣,因为有证据表明,情绪障碍患者以及吸毒或酗酒者的大脑处理这些任务的方式不同。她说:“我们想确保我们捕捉到了青春期发生的所有变化,因为这是我们经常看到抑郁、焦虑和药物使用出现的时期。”“因此,有了这些基线数据,我们将开始观察有这些问题的儿童的大脑模式是否会与没有这些问题的儿童相比发生变化。”

研究人员还将调查是否有早期迹象表明某人有患这些疾病的风险,或者更普遍的执行功能有问题。心理学家说:“我们知道,如果你有执行功能或认知障碍,我们越早干预,效果就越好。Erin McGlade博士她说:“我认为这项研究将有助于告诉我们这些变化何时发生或不发生,以及我们应该在什么年龄关注孩子。”

Deborah Yurgelun-Todd博士
Deborah Yurgelun-Todd博士,ABCD研究的首席研究员

除了神经成像和身体健康评估外,ABCD研究的研究人员还对研究参与者进行了行为和认知评估,并记录了可能影响身心健康的广泛经历,如睡眠模式、屏幕时间、艺术参与、体育参与、吸毒,甚至许多儿童因Covid-19大流行而经历的社会隔离。ABCD联盟将利用这些数据来探索这些变量是如何相互作用影响大脑发育和行为的。通过ABCD研究收集的所有数据也可以免费提供给研究界进行进一步分析。

ABCD研究的注册始于2016年。参与者从研究区域的学校招募,目标是组建一个反映国家人口构成的多样化队列。超过1000名儿童和他们的家庭通过美国参与,使其成为最大的研究地点。

Yurgelun-Todd说:“我们很高兴社区愿意参与这项研究,因为正是他们的志愿精神发挥了作用。”“这是我们收集数据来做出医疗保健决策,甚至是教育决策的方式。万博这个网站买球安全吗这些家庭愿意致力于了解和改善健康状况的程度是一件了不起的事情。”

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