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精细的筛查和其他变化导致更频繁地检测到蹒跚学步的自闭症警告信号

2021年2月10日

卡罗尔·斯蒂普尔曼和凯瑟琳·坎贝尔

作者:Doug Dollemore

根据密歇根大学卫生学院的儿科医生Carole Stipelman,医学博士,公共卫生硕士(左)和Kathleen Campbell,医学博士,妇幼保健硕士(右),自闭症筛查的改进可以导致更早地发现和治疗这种疾病。

从第一个微笑到第一句话到第一步,父母都为孩子成长的里程碑感到骄傲。不过,偶尔也会有一些微妙的迹象表明情况并非如此。它可能是一个蹒跚学步的孩子,对他或她的名字没有反应,或者当你指着房间另一头的东西时,他没有看你。

这些自闭症的早期预警信号往往没有被发现,因为许多儿童在早期没有接受这种神经发育障碍的筛查。事实上,在犹他州,只有44%的自闭症儿童在3岁前接受了评估,这表明诊断和治疗存在障碍。

现在,一项新的研究表明,完善的自闭症测试,提醒儿科医生评估幼儿的这种障碍,并在风险筛查结果后更好地进行医疗随访,可以帮助克服这些障碍。

这项研究由犹万博APP官网平台他大学卫生学院科学家们发现,这些变化导致自闭症筛查增加了51%,在某些临床环境下转诊接受额外评估和治疗的人数激增了150%。

“自闭症治疗越早开始,对孩子的效果越好,”他说Carole Stipelman医学博士,公共卫生硕士,该研究的资深作者,哈佛大学卫生学院儿科系副教授,大学儿科诊所和糖屋儿科诊所的医学主任。“这就是为什么采用早期和适当的筛查结合这项研究建议的其他做法是如此重要。”

这项研究发表在儿科。

研究人员在注意到哈佛大学卫生系统的自闭症诊断比疾病控制与预防中心报告的全国患病率低约三倍后开始了这项研究。深入研究后,他们发现该州只有大约一半3岁以下的儿童接受了自闭症筛查。美国儿科学会建议,所有儿童应从18个月大的时候开始进行自闭症筛查。

基于这些发现,斯蒂佩尔曼和她的同事们确定,在哈佛大学的卫生诊所进行自闭症筛查可能是不够的。为了纠正这种情况,研究人员实施了一种三管齐下的方法,逐步在该大学的两个儿科专科诊所和位于8个城市的27个多专科的U of U health附属社区诊所引入。

其中一项改变是将20个问题的父母调查改为只问7个问题。较长的调查只允许父母回答“是”或“否”,但较短的调查让父母对一些问题做出回答,如“总是”、“有时”或“从不”。更短的调查也能更好地发现不寻常的行为模式。这些改变在哈佛大学的卫生所是强制性的。然而,这些措施在该地区的其他社区诊所是自愿的,在本研究中作为对照组。

该研究的主要作者、犹他大学医学院四年级儿科住院医师凯瑟琳·坎贝尔(Kathleen Campbell)说:“我们发现,家长在分配的时间内完成较长的筛查表格是一项挑战,而且这些问题不一定能带来有助于评估我们想要了解孩子行为的答案。”“因此,医生并不总是使用它来做出诊断或转诊决定。”

研究人员还在全系统的电子健康记录中添加了自动提醒,以鼓励所有儿科提供者进行自闭症筛查。他们开发了一个自动评分系统,帮助这些医生确定一个孩子是否应该转介去进行自闭症评估。在大学诊所,由三名接受过更高级自闭症评估培训的大学卫生初级保健临床医生中的一名进行二级临床评估,以加快被发现有自闭症警告迹象的儿童的转诊。

在评估了超过12000个儿科诊所两年的就诊时间后,研究人员发现,大学诊所的筛查频率从59%增加到89%,社区诊所的筛查频率从43%增加到52%。总体而言,大学诊所转诊的比例增加了1.5倍,但社区诊所没有。

该研究没有评估新的筛查程序是否为家庭或医生所接受。其他的限制包括对自闭症筛查和评估同时进行几项改变。因此,研究人员无法独立评估每个变化的影响。

下一步,研究人员希望让新的自闭症筛查和评估协议更频繁地应用于哈佛大学卫生学院附属的社区诊所。