U的健康加入研究网络,试图揭开我们的嗅觉

2020年8月26日上午11:00

作者:道格·多莫尔(Doug Dollemore)


男孩闻到草药
作为新的国家科学基金会倡议的Odor2Action网络的一部分,犹他大学卫生科学家将磨练大脑中的气味。万博APP官网平台图片来源:盖蒂图像

在我们所有的感官中,气味最不懂。为了纠正这一问题,国家科学基金会最近由犹他大学卫生大学的大脑调查员马特·沃乔克(Matt Wachowiak,Ph.D.)组成了科学家的国际研究网络。万博APP官网平台开创性的气味2个网络的目的是确定动物如何使用气味中的信息来指导其行为。

根据Wachowiak的说法,这项耗资2020万美元的五年项目可能对了解人脑的运作方式具有很大的影响。该网络包括来自全球16个主要机构的研究人员。

Wachowiak说:“气味是包括人类在内的动物行为的主要感官驱动力之一。”“它可以帮助动物做出决策和处理信息,以便他们可以找到食物,避免掠食者并找到伴侣。确定大脑如何编码和解密这些信息可能在许多方面具有变革性。”

气味2会在此过程中检查所有步骤,从大脑中的编码到导致动物行为反应的运动电路的激活。该网络由三个跨学科研究小组(IRG)组成。第一个包括Wachowiak的团队,将重点关注理论数学和映射,以更好地了解大脑中的气味特征是如何编码的。

作为这项工作的一部分,Wachowiak和他的U卫生同事将在暴露于某些气味的情况下产生大脑图像。他们希望这项研究能够帮助他们将单个化学物质追踪到大脑中的特定受体。

第二个IRG将重点介绍编码的气味如何产生行为响应。第三组将研究这种行为反应如何改变动物对其感受的气味的看法。研究人员希望与这些模型物种一起工作,从果蝇到小鼠,都可以揭示人类发生的一些相同步骤。

Wachowiak说,更好地了解大脑中的气味和气味如何也可以通过机器更好地复制基于气味的搜索。例如,它可以允许机器人接管一些危险职责,例如检测人类或狗的化学武器和炸弹。

除了U卫生部外,其他参与气味2的机构还包括科罗拉多大学,加州大学,宾夕法尼亚州立大学,杜克大学,杜克大学,萨尔克学院,匹兹堡大学,纽约大学医学院,麦吉尔大学,斯克里普斯大学,斯克里普斯研究,亚利桑那州立大学,亚利桑那州立大学,亚利桑那州立大学耶鲁大学赫特福德郡大学和威尔·康奈尔大学的弗朗西斯·克里克学院。

气味2是NSF的一部分神经科学的下一代网络(Neuronex)程序,这支持开发新工具和理论来解决大脑的奥秘。

NSF生物科学助理主任乔安妮·托诺(Joanne Tornow)在一份声明中说:“神经科学中最重要的问题是如此复杂,需要具有互补专业知识的大批研究人员。”“这些奖项将有助于我们克服这些巨大的挑战,并加快有关大脑如何运作的深刻发现。”

除NSF外,加拿大卫生研究所和英国研究与创新医学研究委员会还支持Odor2Action。


道格·多莫尔(Doug Dollemore)

doug.dollemore@hsc.utah.edu

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