新型冠状病毒从实验室逃出来了吗?不太可能

2020年5月6日上午9:00

作者:斯蒂芬•戈尔茨坦博士


图片来源:Martin Lopez for peexels

我想花一点时间清楚地阐述新冠病毒可能来自哪里,以及它是如何到达武汉的。虽然不能完全排除这种可能性,但目前还没有证据支持一些人提出的实验室逃跑的可能性。相比之下,人畜共患溢出,即病毒从动物转移到人类,已有大量先例。

由于我们直接和通过农业与野生动物的密切互动,人类接触动物病毒的情况每天都在发生,可能每天多次。有许多这样的例子,导致人畜共患感染和小型暴发、流行病和大流行,导致动物病毒成为地方病(一种在人类人群中经常发现的疾病)。例子包括SARS、埃博拉、马尔堡、天花、尼帕病毒、亨德拉病毒、麻疹、艾滋病毒、汉坦病毒、沙粒病毒和现在流行的人类冠状病毒(OC43、229E、NL63)。

自2003年以来,研究(主要由武汉病毒学研究所进行)确凿地表明,几十种与sars相关的冠状病毒(SARSr)在中国南部云南省的蝙蝠中传播。尽管云南是这些病毒的自然地理范围,但SARS疫情始于广东省,这表明蝙蝠SARS冠状病毒已通过受感染宿主的人类运输转移到其自然范围之外。它们包括自然宿主,如蝙蝠,或感染的中间宿主,如果子狸和浣熊,如SARS。

中美实验室的研究表明,其中一些病毒是通过ACE2、SARS和SARS- cov -2受体自然感染人类细胞的,这表明,虽然在中间宿主或人体中可能发生适应,但这是不必要的。这清楚地表明,通过基因工程或实验室传代的适应并不是人类感染所必需的。此外,没有证据表明科学在COVID-19大流行开始之前就知道SARS-CoV-2。

在以前收集的样本中发现的密切相关的病毒——RatG13和RmYN02——与SARS-CoV-2分离了几十年的进化时间,表明它们不是通过动物或实验室的自然进化而形成的SARS-CoV-2的祖先。这进一步表明,没有证据表明大流行病毒的直接前身在大流行之前的任何实验室中。


那么,根据大量的先例和野外密切相关病毒的证据,SARS-CoV-2扩散的合理情况是什么?在穿山甲中发现的病毒是一个关键线索。这些病毒是在广西和广东的打击野生动物贩运行动中查获的马来穿山甲中发现的。这发生在穿山甲和sars冠状病毒的本土范围之外。这些病毒可能在穿山甲中传播,或者更有可能是扩散到穿山甲身上的蝙蝠病毒,类似于最初的SARS病毒。无论如何,这些病毒在其自然活动范围之外的发现表明,人类活动使sars - cov在中国各地传播,远离它们自然传播和“属于”的地方。

众所周知,来自中国南方的动物被贩运到广东以外的地方,因为有记录显示,这些动物在武汉臭名昭著的海鲜市场出售。没有理由怀疑被感染的动物(无论是暂时感染的中间宿主还是已建立的中间宿主)是通过中国南方和武汉之间的距离运输的。距离(约1000英里)听起来很大,但实际上微不足道,比迈阿密到纽约的距离还短。因此,受感染动物从sars - cov的自然范围运输或通过这种情况不仅是可信的,而且实际上在过去也发生过。据记录,这种情况发生在2017年和2019年(当时查获了受感染的穿山甲)。

这种贩运和运输在2003年非典大流行之后并没有结束。相比之下,没有证据表明实验室获得性感染或“逃逸”导致动物病毒在人群中广泛传播的历史记录要少得多。

最后,从人类健康的角度来看,将COVID-19大流行归咎于实验室逃跑的毫无证据的运动难以置信地适得其反。这些病毒在野外传播,并将继续如此。这不会是sars - cov的最后一次人畜共患病溢出。西方和中国科学家之间卓有成效的合作的结束,只会降低我们早期识别此类溢出事件的能力,对减少人类与野生动物之间的交互作用和减轻溢出事件影响的努力产生负面影响。因此,我们会更不安全。新冠病毒已经传播开来,我们必须尽一切可能防止类似事件再次发生。

-最初由@stgoldst on发布推特


斯蒂芬•戈尔茨坦博士

Stephen Goldstein博士是犹他大学的进化病毒学家。万博APP官网平台这里所表达的观点并不代表U of U Health的观点。

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