虽然阳性结果不能证明免疫,但COVID-19抗体测试可以指导公共卫生和政策决策

2020年5月18日上午9点

作者:朱莉·基弗


来源:国家

现在使用COVID-19抗体检测发放“免疫护照”还为时过早,目前已有抗体检测。但美国的一个国际传染病组织和公共卫生专家说,它们足以为放松社交距离干预的公共卫生决策提供信息科学免疫学今天。

“我们不需要等待完美的测试来监测人口,”犹他大学健康传染病医生-研究员说万博APP官网平台Daniel Leung,医学博士“如果我们睁大眼睛进去,我们可以利用现有的资源。”梁是这篇社论的通讯作者,他与来自七个不同国家和美国主要公共卫生机构的专家一起,包括约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院、哈佛大学公共卫生学院、加州大学旧金山分校和宾夕法尼亚州立大学。

今天的测试是为人群准备的,而不是人

一些人建议,检测sars - cov -2(导致covid -19的冠状病毒)的抗体成为“免疫护照”的基础,使人们能够返回工作、上学或旅行。但事实表明,现在采取这一步骤还为时过早。科学家们还没有确定抗体,或者可能是抗体的阈值水平,是否可以保护一个人不被再次感染。此外,还有多种抗体测试,但没有一种测试具有宣布某人免疫所需的特异性水平。

梁和他的同事们说,简而言之,我们还远远没有达到抗体检测呈阳性就能保证一个人不会感染COVID-19或将其传播给其他人的地步。风险太高了,不能冒出错的风险。

无论如何,这些相同的检测足以监测COVID-19在人群中的传播。“没有必要把孩子和洗澡水一起倒掉,”梁说。“我们可以在人群水平上使用血清学测试来获得有关传播和干预措施影响的有价值的信息,而且我们不需要完美的血清学测试来做到这一点。

了解一些趋势,例如在哪里发生疫情,哪些地区没有疫情,以及谁在患病和谁受到保护的特征,可以为指导政策提供信息。特定的州或县是否准备放松限制?学生们能安全返校吗?某些人群需要额外的保护吗?

微调现有测试以满足不同的需求

今天的许多测试可以用于公共层面的决策,原因之一是它们不只是提供非黑即白的答案。相反,它们的参数可以调整以适应不同的需求。其中一个特征是特异性,即检测SARS-CoV-2抗体而不检测其他冠状病毒抗体的程度。另一个是敏感性——一个人血液中必须含有的抗体的最低水平,以使测试呈阳性。

一般来说,两者之间存在权衡。调整测试以优先考虑敏感性会使其不那么具体,而使测试更具体会使其不那么敏感。但是,根据社论的说法,为了回答某些问题而牺牲一个人来换取另一个人是可以的。

以人均感染COVID-19的人数相对较少的农村地区为例。在这种情况下,具有高灵敏度和低特异性的测试将不是最佳的。这些特征很容易导致从未感染COVID-19的检测呈阳性的人数与真正呈阳性的人数相同。在这种情况下,结果实际上是毫无意义的。

但是,如果针对这种情况进行了调优,则可以使用相同的测试。这可以通过指定一个更高的截止点,并说除非有更强的信号,否则测试不算作阳性来实现。这样做可以通过增加特异性来降低假阳性率。在这种情况下,阳性检测更有可能是真正的阳性,而且这些数据可以安全地用于监测人群。

另一方面,在感染人口比例较高的城市环境中,优先考虑较高敏感性的测试效果会更好。这将通过捕获更大范围的人口,更好地了解COVID-19的传播情况。

约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院助理科学家安德鲁·阿兹曼博士说:“虽然我们当然应该收集这些数据,但我们需要确保进行正确的研究,以便我们能够对个人和人群有意义地解释这些数据。”

进一步的研究只会使抗体测试的结果更有意义。社论规定,我们仍然需要了解抗体是否会在体内存留数月或数年,什么水平的抗体可以提供免疫力,以及不同感染程度或有其他疾病的人的反应可能有何不同。

作者说,与利用现有技术同样重要的是,建立一个基础设施,使各州和国家能够共享协议、标准化方法、共享结果和协调活动。这不仅可以改善对当前大流行的应对,而且可以为监测其他传染病,包括流感、霍乱、疟疾和未来的大流行奠定基础。

他们说,现在获得的知识可能有助于重塑未来。“当前的危机为重新思考卫生系统如何生成和使用监测数据,以及如何利用血清学检测和血清流行病学的力量提供了机会。”

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除了Leung,合作者还有Juliet Bryant、Andrew Azman、Matthew Ferrari、Benjamin Arnold、Maciej Boni、Yap Boum、Kyla Hayford、Francisco Luquero、Michael Mina、Isabel Rodriguez-Barraquer、Joseph Wu、Djibril Wade和Guy Vernet。除了上述机构外,合作者还包括Mérieux基金会、Médecins Sans Frontières、雅温得和巴黎的震中中心、香港大学、IRESSEF、达喀尔和班吉巴斯德研究所。

这篇社论发表在“SARS-CoV-2血清学:担忧、机遇和前进之路”。

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