哈佛大学的科学家应对冠状病毒(COVID-19)大流行的5种方法

2020年3月20日下午4:30

作者:朱莉·基弗


图片由Markus Spiske在Unsplash上提供

随着新型冠状病毒引起的疾病COVID-19在全球传播,犹他大学的科学家们开始着手解决在其之后出现的众多悬而未决的问题。了解这种新型病毒如何产生、如何表现以及如何传播的可靠科学对于制定和实施战胜这种病毒的战略将是无价的。

在短短几周内,从物理学到生物化学再到生物工程,超过12项新的研究在整个大学涌现出来,还有更多的研究正在进行中。你的免疫学,炎症和传染病计划通过一个吸引了207名与会者的虚拟会议,迅速为这些新努力凝聚了支持负责研究的副总裁资金COVID-19研究。尽管哈佛大学的项目方法各不相同,但它们都有一个共同的目标:为我们所有人创造一个更光明的未来。

我们在这里描述其中的五个。

温度和湿度的变化会影响新型冠状病毒吗?

关于冠状病毒最大的未知之一是季节变化将如何影响其传播。来自物理与天文系的研究人员收到赠款资金要回答这个问题。物理学家们将创造没有基因组的单个合成冠状病毒粒子,使病毒无法感染或复制。研究人员将测试冠状病毒的结构如何承受湿度和温度的变化,以及在什么条件下病毒会分裂。

领先科学家:迈克尔Vershinin博士Saveez Saffarian博士、物理和Astronomy

阻断感染的药物

我们真正需要的是一种预防或治疗COVID-19的药物。密歇根大学卫生学院的生物化学家们正在为实现这一目标而努力,他们重新利用了一项针对另一种传染病——艾滋病的策略。他们的诀窍是构建蛋白质片段的镜像,称为d肽。这些小的化学物质被设计用来阻塞感染过程;因为d -多肽在自然界中不存在,所以它们不会被人体降解。这可能意味着一剂疫苗可以持续很长时间,简化治疗并降低成本。新药获得批准可能是一个漫长的过程,所以这种方法可能对目前的疫情没有帮助。这就是为什么科学家们正在同时创造一种可以有效对抗其他新冠病毒的广泛抑制剂。

领先科学家:黛博拉•埃克特博士克里斯托弗•希尔(Christopher Hill) DPhil迈克,Kay博士、生物化学

新型冠状病毒SARS-CoV-2的起源

蝙蝠身上到处都是冠状病毒,其中大多数可能对人类无害。科学家们发现,这些病毒可以彼此交换基因信息,从而产生在人类中引发疫情的病毒。为了确定这些交换可能在SARS-CoV-2的起源中发挥的作用,人类遗传学部门的研究人员正在梳理病毒基因组,寻找最近发生变化的区域。这可以决定基因交换是否会让病毒感染我们并躲过我们的免疫防御。了解温顺的病毒如何转变为致命病毒,有一天可能会激发阻止它们的新想法。

-主要科学家:Stephen Goldstein博士nel Elde博士,人类遗传学

谁应该接受COVID-19检测?

COVID-19检测数量有限,原因是国际物资短缺让他们。在这种情况下,最好保留测试这些人最有可能有疾病而且发展严重的症状。但他们是谁?利用疾病传播的数学模型和来自那些已经接受检测的人的临床数据,传染病医生正在开发一种在线计算器。输入医疗数据,就会得到一个分数,表明患者检测呈阳性的可能性。如果分数很高,她就应该接受测试。如果分数很低,她可以在家监测症状(如果症状有变化就打电话),可能会保留一次宝贵的检测。

首席科学家:Daniel Leung,医学博士,理学硕士,传染性疾病

展望美好未来

如果我们能看到未来看起来很可怕,我们可能就能想出改变它的策略。流行病学家正在根据对新型冠状病毒传播的了解建立模型,并将它们与人口普查数据结合起来。结果呢?疾病可能在何时进入该国不同地区的指示,以及预期的病例数量。有了这个虚拟世界,科学家就可以确定当人们采取预防措施时,比如保持身体距离,结果可能会发生怎样的变化。科学家们还在开发针对医院的特定场景,以预测病床、口罩、呼吸机和其他供应有限的珍贵物品的需求。有了这些数据,人们希望将未来从不祥转变为乐观。

首席科学家:林赛·基冈博士、流行病学

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