2018年10月29日上午11:00

作者:史黛西基士


芭芭拉·范·阿斯德兰讲述了她的故事。
芭芭拉·范·阿斯德兰讲述了她的故事。标题:查理Ehlert

芭芭拉·范·阿斯德兰的生活充满了冒险精神。她用快速、积极的手势解释她在德国兰施图尔地区医疗中心当护士的经历。她在欧洲的时光激发了她对旅行和学习新的文化和社区的热爱。如今70多岁的芭芭拉并没有放慢脚步,但青光眼的诊断确实让她犹豫了一下。

芭芭拉说:“当我被告知患有青光眼时,我感到震惊和崩溃。”“我知道如果我不接受治疗,我就会失明。没有什么比失明更糟糕的了。”

慢慢陷入失明

青光眼是一种潜伏的疾病,随着时间的推移发展缓慢,很少有早期预警症状。先前的研究将这种疾病与异常的内眼压联系起来。

随着压力的增加,视网膜内的细胞,即排列在眼睛后部的薄层组织,开始死亡。视网膜对视力至关重要。它拦截光线并将其转换为电信号,大脑将其解读为视觉图像。视网膜是由不同细胞组成的织锦,包括负责向大脑发送投影的视网膜神经节细胞。当视网膜神经节细胞死亡时,它们将永远消失,导致渐进性和不可逆的视力丧失。

眼睛的图解。

芭芭拉在确诊后并没有安静地坐着。她把事情交给那些积极的人,以确保她对旅行的热爱不会从她的生活中被剥夺。目前,青光眼的治疗仅限于眼药水、激光手术和传统手术。虽然这些选项可以防止额外的视力损失,但它们并不能恢复或改善视力。

芭芭拉尝试了不同的眼药水治疗方法,结果喜忧参半。但对她来说,自付的药物费用是需要克服的最大障碍。

“我的医疗保险没有支付足够的费用,”她说。“当你上了年纪,那就是你最需要照顾的时候。”

她采取了一个大多数人会选择避免的步骤。芭芭拉选择了可以减少或消除昂贵药物需要的手术。

一位朋友推荐芭芭拉去看克雷格兴高采烈,医学博士约翰·a·莫兰眼科中心。Chaya医生建议她尝试使用XEN进行手术®凝胶支架,一种睫毛大小的小管子。一旦植入,支架就提供了一种安全有效的降低眼压的方法。

“查亚医生听取了我的担忧,”芭芭拉说。她感谢他花时间解释她的选择,让她放心。“在我的手术过程中,他描述了当时发生的一切。”

芭芭拉的手术已经被证明是成功的,但犹他大学健康中心的研究人员仍在寻找更有效的治疗方法,以减少像芭芭拉这样的患者寻求手术的需要。万博APP官网平台

寻找分子桥

大卫Krizaj博士眼科教授约翰·弗雷德里克·卡特眼科教授他和他的团队对编织在眼睛后部组织中的数百万视网膜神经节细胞特别感兴趣。

David Krizaj正在寻找新的青光眼治疗方法。
David Krizaj正在寻找新的青光眼治疗方法。

Krizaj说:“这些神经细胞就像投影仪一样,解释我们视觉环境的特定特征,并与大脑进行交流。”

但是压力是如何影响这些神经细胞的仍然是一个谜。克里扎伊专注于细胞生存的环境中寻找线索。

他说:“我认为每个细胞都是一个有机体,都想参与并了解它周围的世界正在发生什么。”他的团队专注于发现细胞如何获取周围环境的信息,比如压力。

克里扎伊和他的团队开始筛选眼睛的细胞机制,以确定分子这使得多个细胞在应对压力时能够协调合作。有了这些信息,他希望开发出既能降低眼压又能保护对压力敏感的神经节细胞不受伤害的策略。

眼压袖带提供线索

在他的研究中,克里扎伊转向了机械生物学,生物学是生物学和工程学交界的一个新兴科学领域,它探索物理力量如何影响细胞并促进疾病的发展。

使用高速压力钳,他的团队将精确和确定的压力脉冲应用到个体视网膜神经节细胞。通过这种显式刺激,他们能够确定单个细胞的阈值压力。

克里扎伊在视网膜神经节细胞中发现了一种压力敏感分子,这种分子在眼睛的其他神经元细胞中是不存在的。这种特殊的分子也存在于加速神经元退化的炎症细胞中。

“我们可以看到视网膜神经节细胞对机械力,比如压力,极其敏感。”

Krizaj和他的团队兴奋地发现,这个赋予神经节细胞压力敏感性的离子通道似乎也能调节压力本身。在健康的眼睛中,这种离子通道受到另一种保护分子机制的控制。在没有这种检查的情况下,激活的通道开始级联失去控制,最终导致压力升高和神经节细胞死亡

“我们目前正在开发一种新的青光眼药物,既可以降低眼压,又可以抑制受压力影响的细胞的敏感性,”Krizaj说。

克里扎吉希望这种方法能够帮助像芭芭拉这样的开角型青光眼患者,这是一种最常见的青光眼疾病,主要影响老年人。如果成功,它还可能帮助患有其他致盲疾病的患者,如糖尿病视网膜病变和黄斑水肿,这些疾病都与过度肿胀有关。

新疗法即将出现

克里扎吉明白将他的研究从实验室长凳转移到床边的重要性,他正在与技术和风险商业化中心在犹他大学帮助推进这种疗法的发展。

“这项研究是青光眼的圣杯,”Leena Bhoite博士说,技术经理TVC。“我们在这里为像克里扎吉博士这样的研究人员提供他们所需的创新管理的所有方面。”

TVC在区域生态系统中扮演着商业催化剂的角色,Krizaj和犹他大学已经将该技术授权给Aspectu Therapeutics,以帮助指导这些化合物进入第一阶段临床试验,预计将在未来几年进行。

芭芭拉·范·阿斯德兰在客厅里。
芭芭拉·范·阿斯德兰在客厅里。信贷:查理Ehlert

芭芭拉完全赞成在哈佛大学健康中心进行的研究。“如果我们没有研究,我们会在哪里?”她问道。“我们会回到黑暗时代。”

手术后,芭芭拉仍然需要戴眼镜,但她在城里走动没有问题。如今,她把目光投向了新的、充满异国情调的地方。

“我还是想坐西伯利亚大铁路,甚至是东方快车去旅行,”她说。

该项目获得了犹他大学的初步资助临床与转化科学中心, U of U Health神经科学计划和一个USTAR技术加速资助,以及威拉德·埃克尔斯基金会和美国国立卫生研究院和青光眼研究基金会。

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